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11avanzaMiércoles 20 de Septiembre de 2017

El huracán María, de categoría 3 y que se fortaleció en las últimas horas, se acerca a las Islas Turcas y Caicos, en el Caribe, con vientos máximos sostenidos de 120 millas (195 kilómetros) por hora, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU.

Este ciclón, que dejó por lo menos seis muertos en Puerto Rico, según medios locales de la isla, se mueve a 9 millas (15 kilómetros) por hora en dirección noroeste, lo que lo encamina hacia las Islas Turcas y Caicos y posteriormente al este de Bahamas.

En su boletín de las 17.00 hora local (21.00 GMT), los meteorólogos del CNH pronostican que María registrará un "cierto fortalecimiento" entre hoy o mañana.

Este huracán se encontraba a esa hora a unas 90 millas (145 kilómetros) al noreste de Puerto Plata, en República Dominicana, y a unas 95 millas (155 kilómetros) al sureste de la Isla Gran Turco.

Los expertos señalan que los vientos con fuerza de huracán se extienden desde el centro del ciclón hasta las 70 millas (110 kilómetros) y los vientos de tormenta tropical, de hasta 73 millas por hora (118 km/h), se sienten más allá de las 160 millas (260 kilómetros).

Mientras que en Puerto Rico, donde tocó tierra este miércoles como huracán de categoría 4 y vientos de 155 millas (250 kilómetros) por hora, se siguen sintiendo los efectos de este fenómeno en forma de lluvias, en partes de República Dominicana y las Islas Turcas y Caicos las precipitaciones pueden ser de entre 8 y 16 pulgadas (203 y 406 milímetros).

Pero el CNH alerta de que en zonas aisladas estas lluvias pueden alcanzar las 20 pulgadas (508 milímetros), lo que podría provocar riadas y deslizamientos de tierras.

En la República Dominicana habrá una "peligrosa" marea ciclónica que, junto a "grandes y destructivas" olas, elevará el nivel del mar hasta 4 a 6 pies (1,2 a 1,8 metros) en la zona de alerta de huracanes en el país, desde el Cabo Engano a Puerto Plata, mientras que en partes de Turcas y Caicos y el noreste de Bahamas sobrepasará los 9 pies (2,7 metros).

En otras áreas de la costa norte de La Española, incluido Haití, el aumento del nivel del mar puede llegar a ser de hasta 3 pies (1 metro), indicaron los meteorólogos del CNH.

En Puerto Rico, María dejó sin electricidad a la gran mayoría de la isla y provocó el desbordamiento de varios ríos, mientras que la cifra de fallecidos en la isla de Guadalupe asciende a por lo menos 14 y en Guadalupe se registraron dos decesos más por culpa del ciclón.

Distintas fuentes dan cuenta de una situación catastrófica en Puerto Rico. Las imágenes en las redes sociales muestran calles inundadas, algunas de ellas con automóviles flotando a la deriva, y los residentes que llamaban a una radio local describían desastres desde todas partes de la isla.

María entró en la mañana del lunes al sur de Puerto Rico como un huracán categoría 4 y vientos de 250 Km/hora y, a primera hora de la tarde emergió por la costa norte rebajado a categoría 3 (185 Km/hora), según los boletines del Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami.

El gobernador, Ricardo Rosselló, pidió a sus ciudadanos que no se dejen engañar porque el ojo de María ya haya pasado. "El peligro continúa. Hay aviso de inundaciones para todo Puerto Rico. Permanezcan en lugares seguros", escribió en Twitter.

Las comunicaciones eran difíciles en la isla, que quedó en un 100% sin energía eléctrica, un servicio que ya había demostrado fragilidades con el paso hace dos semanas del huracán Irma.
Cuando llegó María, unos 50.000 abonados aún estaban sin electricidad y unas 200 personas seguían viviendo en refugios por el embate de Irma.

Pero esta vez la barrida fue completa: "La isla está sin energía y con pocas comunicaciones", dijo a la AFP Ricardo Castrodad, portavoz del sector San Juan de la Guardia Costera estadounidense.

"Tan pronto pase la tormenta y las condiciones del tiempo sean seguras, el personal de la Guardia Costera saldrá a realizar las evaluaciones", dijo el oficial.

En el centro de San Juan, Imy Rigau estaba guarecida en un pasillo de su apartamento, inundado con 30 cm de agua de lluvia porque se levantó el techo de su vecina de arriba.

"El agua bajó por la escalera como si fuera una cascada y toda esa agua se metió dentro de la casa", contó, llorando, la administradora de 53 años. "Estamos encerrados en el pasillo".

El gobernador Rosselló también anunció que había pedido al presidente Donald Trump que declare a Puerto Rico, un territorio estadounidense, zona de desastre.

Para el servicio federal de emergencias FEMA, la declaración de emergencia pone un límite de 5 millones de dólares a la ayuda federal, mientras la declaración de desastre carece de límite. De acuerdo la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, la devastación en la isla de 3,5 millones de habitantes es "prácticamente absoluta".

"Muchas partes de San Juan están completamente inundadas (...) La devastación está tocando los cuatro puntos cardinales", precisó.

"Nuestra vida como la conocíamos cambió", dijo entre lágrimas a un grupo de periodistas en el refugio en San Juan donde se resguardaban.
En este refugio -el Coliseo Roberto Clemente-, los residentes tuvieron que desalojar el área de las canchas cuando el techo comenzó a mecerse por los vientos, y fueron transferidos a pisos superiores. "Un guardia me dijo 'lo que pasa es que el techo está por colapsar' y cuando miro arriba, el techo se estaba meneando como si fuera una hoja de papel. Le dije '¿pero ese techo es de cartón?' y me dijeron 'no, es de cemento'", contó a la AFP Suzette Vega, de 49 años, allí refugiada.

Rosselló había advertido el martes a los residentes que se prepararan para "la peor" tormenta del último siglo. En 1928, el huracán Okeechobee, también llamado "San Felipe II", azotó como categoría 5 y mató a 300 personas en la isla, según un documento de la administración atmosférica NOAA.

"Puerto Rico está siendo duramente golpeado por un nuevo monstruoso huracán", tuiteó en la mañana el presidente Trump. "Tengan cuidado, nuestros corazones están con ustedes. Estaremos para ayudar".

Tras su paso por las Antillas Menores, el huracán dejó dos muertos en Guadalupe y una catástrofe aún por evaluar en Dominica, donde por ahora se reportan siete fallecidos. Un asesor gubernamental que habló por teléfono satelital con el primer ministro dominiqués Roosevelt Skerrit pintó un panorama devastador para la isla de unos 73.000 habitantes.

"Es difícil determinar la cantidad de fallecidos, pero hasta ahora hay siete confirmados como causa directa del huracán", dijo el asesor Hartley Henry en un comunicado. Reportes enviados desde comunidades rurales daban cuenta de una "total destrucción de hogares, vías y cultivos", añadió.

"El país está en un estado de aturdimiento. No hay electricidad, no hay agua corriente (...) no hay servicio telefónico de línea ni celular, y esto seguirá así por un tiempo", añadió. Mientras, en las Islas Vírgenes estadounidenses, los residentes contaron a la AFP que habían visto volar árboles arrancados por el viento y que llovía horizontalmente.

"Muy violento e intenso", dijo Coral Megahy, de 31 años, desde la isla de Santa Cruz, una de las tres islas principales de este pequeño archipiélago.
http://www.ambito.com/897855-maria-avanza-por-el-caribe-tras-dejar-seis-muertos-y-devastacion-en-puerto-rico

 

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